The Hirayama group

Marine Bioresource Chemistry
 In order to sustain the healthy life of human beings in the 21st century, it is important to establish the new system for effective utilization of bioresources on earth. The sea is composed of the huge capacity of water covering 70% of earth surface area and having the average depth of 3,800 m. In the sea, a numerous species of marine organisms habit. A relatively limited species of marine organisms have been useful so far as food sources for human, but most of marine organisms have still been remained to be exploited as potential resources for our future life. Ecological environment of the sea has the characteristics of higher salt concentration, higher water pressure, lower temperature and closed system of water. The environmental feature should afford the novelty in biological phenomenon, metabolisms and metabolites of marine organisms. Otherwise, organisms originally occurred in the sea and the present marine organisms are phylogenetically classified as lower ones that should have biological phenomenon and materials important basically and universally for living. To clarify both aspects of specific and universal natures of marine organisms is important for effective utilization of marine bioresources.
 In our laboratory, basic and applied research projects have been proceeded to exploit the potent marine bioresources as foods, medicines, and fine chemicals by clarifying specific or universal natures of marine organisms.

 21世紀における私たちの健全な生活を維持するためには、地球上の限られた生物資源を多面的かつ高度に利用するシステムを確立する必要があります。海は地球表面積の70%を占め、平均水深3,800 mからなる大きな容積をもっており、そこには多種多様の生物が生息しています。これら海洋生物の一部は古来より私たちの食資源として役立ってきました。しかし、海洋にはいまだ未利用の多種類の生物が生息しており、これらは有力な潜在型生物資源といえます。海洋生物においては、特異な生息環境(高塩濃度、高圧、低温、閉鎖水系)をもつことから、陸上生物とは異なる生物現象や代謝系・代謝産物の存在が予想されます。他方、生命体はもともと海から誕生しており、現存する海洋生物も系統分類的に下等な部類に属するものが多く、これらは生命を維持するための根幹に関わる機能をもつと予想されます。海洋生物にみられるこの特異性と普遍性は、海洋生物資源の利用特性でもあります。このように海は地球上に残された未開拓資源の宝庫として、共生する私たちの叡知を待っています。 私たちは海洋生物のもつ特異性と普遍性を基盤として、海洋生物を食資源、生化学資源、医薬資源として有効利用するための基礎ならびに応用研究を行っています。